【細味‧港地】元荃古道—從荃灣到深井,尋找陶淵明的悠然南山

個個都行山,唔通個個都想行山咩?
呢句說話今時今日未必適用,話哂無人拎支槍指住你個頭,一定要你行山。(做兵陪娘娘嗰啲係心甘情願)但係古人無得揀,要由一個地方去另一個地方,特別係攀山越嶺既,唔用對腳行,又真係無其他方法。如此行下行下,便在香港山脈中行出幾條古道來。

而元荃古道就是昔日往返元朗與荃灣的一條路徑。今天要來往元朗荃灣有多種選擇:鐵路又得、巴士又得、小巴又得,總之總有一條適合你。但百年以前,元朗的農民要把農產品帶出荃灣市集擺賣甚至賣到外地,就一定要攀山越嶺,所走的就是元荃古道。

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荃灣本稱淺灣,因此灣水淺而圓闊。相傳南宋末年,宋室君臣為避元兵而逃至今日新界時,曾路經淺灣。後來一些居民認為「淺」不吉利,(龍游淺水遭蝦戲)遂改稱全灣。後來有楊屋村秀才改「全」為「荃」,自此,淺灣改稱荃灣至今。而元朗最先是寫作圓蓢,然後變成元塱,再變成今日的寫法。 1898年

這幅繪於1898年的九廣鐵路圖可見元朗的舊稱Un Long,這名於於1960年後改作Yuen Long;亦可見荃灣舊稱淺灣的英文拼音Tsin Wan。

古道接駁荃灣的柴灣角及元朗大棠南坑排村,全長約 13.5公里。因為興建大欖涌水塘,部分古道被開闢成車路,加上份屬荃灣區的部份步道鋪設成水泥路,古道舊貌已不復見。

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古道的起點是荃灣的柴灣角,在港安醫院對面有一段300米長的石級到達引水道,這兒有路牌指示為下花山(南)。

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從下花山再上走1公里多的斜道,沿途有一些小菜圃,有人世外高人仍過着農耕的生活。其中一個園圃更掛上各式毛公仔來嚇退偷吃蔬菜的雀鳥,成為了有趣的景點。

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走了大約一小時便到了一大片開揚的山崗,沿路只有一些灌木及草地,視野遼闊。斜度也減低了,回頭一看,荃灣一帶景色盡收眼底,實是心曠神怡。

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繼續往前走不到半小時便會到達石龍拱。由港安醫院至石龍拱長約2.2公里,高度卻由49米升至約400米,所以是整條古道中最吃力的一部份。

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古道部份路途已鋪上雲石,不但感點上有點古怪,下雨時路更濕滑,要多加小心。

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昔日在石龍拱可眺望青馬大橋一帶的景緻,但由於空氣污染日漸嚴重,香港出現「煙霞」的日子比往日更頻密,縱使在晴天也未必能看到遠方景色。

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過了石龍拱,路段大多屬下山斜路,這兒沒有新鋪的雲石路面,反而有點古道意思。繼續下山開始聽到山徑旁有水聲,有些山友指這條稱為田清河。

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繼續前行會有一個交匯處,山友可選擇向前往田夫仔再到元朗,或轉入清快塘落深井。

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往清快塘的路徑旁種了幾株楓葉,雖比不上大棠的楓香林,但紅綠相輝映也算美景。

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清快塘原是一條村落,始建於乾隆年間,原是來自福建的傅姓客家人,現大部份人已遷往深井或市區居住。不過在千禧年初其中一對夫婦想返回祖屋居住與家人一起在此興建「喜香農莊」。

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農莊內有數個荷塘,稙有各種顏色的荷花,更種有不同植物花卉。這兒還為山友提供飲品、小食及地圖等,相當貼心。

看着小山下的孩子身影,實在有陶淵明筆下的境象:

採菊東籬下,悠然見南山。

山氣日夕佳,飛鳥相與還。

此中有真意,欲辨已忘言。

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不過快樂既時間總係過得快,在農莊稍作休息後便可以沿山徑落深井。之前上了多少山就要落返咁多山,下山的斜道不輕,不過沿途可俯瞰青馬一帶,一時也忘卻了腳下的酸軟。

元荃古道—荃灣至深井段

長度

10公里

需時

3小時(慢行連拍照5小時)

難度

2星(1星最易,5星最難)

基本上元荃古道是一條很安全的郊遊徑,只是上山時有一大段樓梯與斜坡,需要較多體力。但只要量力而為,慢慢行,無問題。上到石龍拱景色優美(可惜污染日盛),如只想作輕鬆郊遊,可在石龍拱原路折返,雖要落斜同樓梯,因石龍拱過後風景不多,但需時較長,行山者可自行選擇。

起點交通

  1. 荃灣地鐵站往愉景新城方向走,一直到荃德花園右轉上山至港安醫院
  2. 搭30、30M、30X到荃威花園,下車後沿荃景圍到港安醫院

終點交通

  1. 九巴53、234A、234B
  2. 城巴962B
  3. 專線小巴96C、96M

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從小覺得自己該存在魔幻國度, 一不小心誤墮紅塵, 有去無還, 只好浪蕩世間, 尋找人生背後的秘密.

1 則迴響

  1. Peter

    早前看過此文後行元荃古道,值得一行,但有一點要留意:過了石龍拱下山經過一段小溪(田清河)時,會遇到猴子,幸好牠們比九龍水塘及城門水塘的同類較為溫馴。

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