懷舊系列, 消失了的

皇座樓 Kingsclere — 建築物也有紅顏薄命

有時覺得, 原來不單人, 建築物也有她的命數。 有時唔係生得靚就得到萬千寵愛, 反而會天妒紅顏。 皇座樓 Kingsclere 就係一座紅顏薄命的大樓了。

這座揉合了印度與拜占庭風格的大樓是由庇理羅士出錢興建的, 原本他是希望用來作猶太會堂的, 可是遭到反對, 惟用作普通住宅。 但 Kingsclere 在 1901 年建成前, 庇理羅士已經與妻子及兒子搬回了英國, 至 1905 年在倫敦逝世。 自此Kingsclere被用作庇理羅士家族的聚會場地。 1906 年更成為了私人酒店, 供外籍到港人士居住。

可惜紅顏每多虛弱, Kingsclere 也不例外, 不怎麼經得起風吹雨打。 在 1908 年時, 颱風襲港, 就有報道指 Kingsclere 其中一座樓層被吹塌, 當中居住的一位外籍商人需時四小時才被救出, 可見損毀嚴重。 不過話說回來, 當年那個風導致 26 間私人樓宇倒塌, 59 人喪生, Kingsclere 只塌了一部份, 尚算不錯。

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到了 1923 年, Kingsclere 就被賣出, 拆卸重建, 享齡 22 。此後, 這座美侖美奐的印度建築就只剩照片供人回味。 後來到 1949 年杜月笙來港居住的堅尼地台, 其實就是 Kingsclere 的舊址, 落難梟雄與印度美人失諸交臂, 思之也有戚然。

參考網址:
Gwulo: Old Hong Kong
Wiki 1908 Hong Kong typhoon
圖說香港歷史建築 1841-1896

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